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Ontario Health Insurance Plan

INFOBulletin

Minister Elliott's letter to optometrists providing an update on negotiations with the Ontario Association of Optometrists


To: All Optometrists
Category
: Optometrist Services
Date issued: August 23, 2021
Bulletin Number: 210801


Dear Doctor,

I am writing to you today to provide an update on the government’s negotiations with the Ontario Association of Optometrists (OAO).

I want you to hear from me directly that the government recognizes that you and all optometrists in Ontario provide patients with vital and quality eye health and vision care. I am personally grateful for your ongoing commitment to the highest standard of vision care for all Ontarians and your support throughout the COVID-19 pandemic.

I also know that optometrists have been long neglected by previous governments, who have failed to negotiate a fair and sustainable agreement. After too many years of delay, I want to be clear that our goal is to reach an agreement as soon as possible and, most importantly, build a long-term and sustainable funding relationship with Ontario’s optometrists that ensures patients can continue to receive the care they need. We have a plan to do exactly that, but it takes a significant amount of work and two partners willing to take it on together.

To that end, with the third wave of the COVID-19 pandemic behind us the government recently entered into rigorous bilateral negotiations, later with the support of a third-party mediator, with the OAO.

At that time, we shared a proposal that was designed to take immediate action to right years of neglect and establish a process that would put both parties on a path to a long-term and sustainable solution. It includes immediate funding increases, a commitment to future funding increases and a plan to work together to better understand the issues that will allow us to productively address funding in the future. This is important work and we believe it should be done in the spirit of collaboration.

I want to be fully transparent with you. Here is the offer we put on the table:

  • An immediate compensation increase of 8.48% at the fee code level, retroactive to April 1, 2021. This represents a “catch up” of fee increases calculated to reflect similar increases applied to physicians over the past decade.
  • A one-time payment of $39 million. Like the fee increases described above, this payment would cover a retroactive period over the past decade and was calculated to reflect similar increases applied to physicians during this time.
  • Future fee increases to align with increases provided to physicians under the upcoming Physician Services Agreement, including any increases physicians receive beginning April 1, 2021.
  • A commitment to immediately establish a Working Group with the OAO that would continue to be supported by a mediator and would allow us to come to a common understanding on the overhead costs associated with delivering publicly funded optometry services, and inform ongoing negotiations associated with the fees for the delivery of optometry services.
  • A commitment to ensure ongoing monthly discussions with the OAO through establishing an Insured Optometry Services Review Committee to:
    • Develop recommendations on the implementation of the fee increases; and
    • Provide a mechanism to continue to discuss health care policy and system issues affecting optometrists.

I truly believe this is a fair and reasonable offer.

However, we are very concerned by the OAO’s response to our offer and their approach to this process, particularly their continued suggestion that they intend to withdraw services that many vulnerable Ontarians, including seniors, rely on.

Regardless of the OAO’s response to our offer, I want you to know that we intend to go ahead and distribute the $39 million retroactive lump sum payment to you before an agreement is even reached. We plan to flow you this payment directly as part of your monthly OHIP payment in October.

In addition, we remain seized with the firm commitment to continue to a collaborative, mediated process to determine future fee increases.

As we move into the cooler fall months and we begin to see an expected increase in daily COVID-19 cases, our government’s top priority remains protecting the health and safety of our most vulnerable. During these challenging times, it is particularly important that patients know they can continue to rely on the high-quality vision care optometrists provide.

We know this issue is critical to you and to Ontarians. The Ministry of Health is committed to continue to have meaningful and productive discussions with the OAO and to build a roadmap to an ongoing and successful working relationship with Ontario’s optometrists.

We ask you to urge the OAO to work with us to reach an agreement as quickly as possible to ensure Ontarians can continue to access the high-quality eye health and vision care services they need and deserve.

Sincerely,

Christine Elliott
Deputy Premier and Minister of Health

c: Helen Angus, Deputy Minister, Ministry of Health
Patrick Dicerni, Assistant Deputy Minister and General Manager, OHIP,
Ministry of Health


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Bulletin d'information

Lettre de la ministre Elliott à l'intention des optométristes et faisant le point sur les négociations avec l'Ontario Association of Optometrists


Destinataires : Tous les optométristes
Catégorie
 : Services d’optométrie
Date de publication : 23 août 2021
Numéro de bulletin : 210801


Madame, Monsieur,

Je vous écris aujourd’hui pour faire le point sur les négociations du gouvernement avec l’Ontario Association of Optometrists (OAO).

Je tiens à vous informer directement du fait que le gouvernement reconnaît que vous et tous les autres optométristes de l’Ontario fournissez à vos patients des services de santé oculaire et de soins de la vue de qualité et d’une importance vitale. Je suis personnellement reconnaissante de votre engagement continu à offrir à toutes les Ontariennes et à tous les Ontariens des soins de la vue de la meilleure qualité qui soit, ainsi que du soutien que vous avez offert tout au long de la pandémie de COVID-19.

De plus, je suis consciente du fait que les optométristes ont été longtemps négligés par les gouvernements précédents, qui n’ont pas réussi à négocier une entente juste et durable. Après une attente qui dure depuis beaucoup trop d’années, je tiens à préciser que notre objectif est de conclure une entente le plus tôt possible et, surtout, d’établir, avec les optométristes de l’Ontario, une relation de financement à long terme viable qui permet de veiller à ce que les patients puissent continuer de recevoir les soins dont ils ont besoin. Nous avons un plan pour faire exactement cela, mais il exige beaucoup de travail et deux partenaires prêts à le réaliser ensemble.

La troisième vague de la pandémie de COVID-19 étant derrière nous, le gouvernement a récemment entamé des négociations bilatérales rigoureuses, auxquelles s’est ajouté plus tard un médiateur, avec l’OAO.

Dans le cadre de ces négociations, nous avons soumis une proposition qui avait pour but de prendre des mesures immédiates pour réparer le tort causé par les années de négligence et d’établir un processus qui mettrait les deux parties sur la voie d’une solution à long terme viable. La proposition prévoit des augmentations immédiates du financement, un engagement à apporter d’autres augmentations au financement ultérieurement, ainsi qu’un plan pour travailler ensemble afin de mieux saisir les enjeux en présence pour s’attaquer à la question du financement de manière productive à l’avenir. C’est un travail important et nous estimons qu’il doit être effectué dans un esprit de collaboration.

Je tiens à être entièrement transparente avec vous. Voici l’offre que nous mettons sur la table :

  • Une augmentation immédiate de la rémunération de 8,48 %, à l’échelle des codes d’honoraires, augmentation qui serait rétroactive jusqu’au 1er avril 2021. Cela représente un « rattrapage » par rapport à des augmentations d’honoraires accordées aux médecins au cours de la dernière décennie.
  • Un paiement unique de 39 millions de dollars. Comme l’augmentation d’honoraires décrite ci-dessus, ce paiement couvrirait une période rétroactive s’échelonnant sur la dernière décennie et a été calculé pour refléter des augmentations similaires qui ont été accordées aux médecins pendant cette période.
  • Des augmentations futures des honoraires pour s’aligner sur les augmentations qui seront accordées aux médecins en vertu de la prochaine entente sur les services de médecin, y compris toute augmentation reçue par les médecins à partir du 1er avril 2021.
  • Un engagement à établir immédiatement un groupe de travail avec l’OAO. Ce groupe de travail serait également soutenu par un médiateur et nous permettrait de parvenir à un consensus sur les frais généraux associés à la prestation de services d’optométrie financés par l’état, en plus d’orienter les négociations en cours associées aux honoraires liés à la prestation de services d’optométrie.
  • Un engagement à garantir la tenue de discussions mensuelles continues avec l’OAO par la mise sur pied d’un comité d’examen des services d’optométrie assurés pour :
    • élaborer des recommandations sur la mise en œuvre des augmentations d’honoraires;
    • offrir un mécanisme pour continuer à discuter de questions qui sont liées aux politiques et au système de soins de santé et concernent les optométristes.

J’ai l’intime conviction qu’il s’agit d’une offre juste et raisonnable.

Cependant, nous sommes très préoccupés par la réponse de l’OAO à notre offre et son approche par rapport à ce processus, en particulier par le fait qu’elle continue de laisser entendre qu’elle a l’intention de retirer des services sur lesquels comptent un grand nombre et d’Ontariennes d’Ontariens vulnérables, y compris des personnes âgées.

Quelle que soit la réponse de l’OAO à notre offre, je tiens à ce que vous sachiez que nous avons l’intention d’aller de l’avant et de vous verser le paiement forfaitaire rétroactif de 39 millions de dollars avant même qu’une entente ne soit conclue. Nous prévoyons de vous verser ce paiement directement dans le cadre de votre paiement mensuel de l’Assurance-santé en octobre.

De plus, nous demeurons fermement résolus à continuer de faire appel à un processus de médiation et de collaboration pour déterminer les augmentations d’honoraires futures.

Tandis que les mois d’automne plus frais approchent et que le nombre de cas quotidiens de COVID-19 commence à augmenter, la priorité absolue de notre gouvernement demeure de protéger la santé et la sécurité des personnes les plus vulnérables. En ces temps difficiles, il est particulièrement important que les patients sachent qu’ils peuvent continuer de compter sur les soins de la vue de haute qualité fournis par les optométristes.

Nous savons qu’il s’agit d’un enjeu crucial pour vous et pour les Ontariennes et les Ontariens. Le ministère de la Santé s’engage à continuer de tenir des discussions constructives et productives avec l’OAO et à établir une feuille de route visant à assurer le maintien d’une relation de travail fructueuse avec les optométristes de l’Ontario.

Nous vous demandons d’exhorter l’OAO à collaborer avec nous pour parvenir à une entente le plus rapidement possible afin de veiller à ce que les Ontariennes et Ontariens puissent continuer d’accéder aux services de santé oculaire et de soins de la vue de haute qualité dont ils ont besoin et qu’ils méritent.
Sincères salutations,

Christine Elliott,
vice-première ministre et Ministre de la Santé

c: Helen Angus, Sous-ministre de la Santé
Patrick Dicerni, Patrick Dicerni, SMA et director générale du Régime, Assurance-santé de l'Ontario

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